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Can - could

Grammatica > Verbi > verbi modali

Uso
Forma
Esercizi

Can è il verbo modale usato per esprimere possibilità e capacità.
Can è la forma del presente (posso),
Could è la forma del passato (potevo, ho potuto) e del condizionale (potrei)


Affermativa

Presente

I/you/he/she/it/we/they

can

drive.

Passato/Condizionale

I/you/he/she/it/we/they

could

cook.

I can swim --- So nuotare
He could ski when he was only five --- Sapeva già sciare da quando aveva solo cinque anni
Driving in fog
could be dangerous ---- Guidare nella nebbia potrebbe essere pericoloso

Negativa

   

Forma estesa

forma contratta

 

Presente

I/you/he/she/it/we/they

can not

can't

drive.

Passato/Condizionale

I/you/he/she/it/we/they

could not

couldn't

cook.

I can't swim --- Non so nuotare
He
couldn't ski when he was five --- Non sapeva sciare quando aveva cinque anni
They
couldn't go with her ---- Non potrebbero andare con lei

Le forma cannot e could not sono meno usate delle forma can't e couldn't

Interrogative

Presente

Can

I/you/he/she/it/we/they

drive?

Passato /Condizionale

Could

I/you/he/she/it/we/they

cook?

Interrogativa-Negativa

Presente

Can't

I/you/he/she/it/we/they

drive?

Passato/Condizionale

Couldn't

I/you/he/she/it/we/they

cook?

Short answers

Wh- questions

Presente

Yes, I can --- No, I can't

What can you...?

Where can he...?

Passato/Condizionale

Yes, I could --- No, I couldn't

How could you..?

When could they..?

Can you arrive at noon? Yes, I can/No, I can't

What can I do?

Could you arrive at 11? Yes, I could/No, I couldn't

Where could we find a restaurant?

Il modale can / could si usa per:

  • dire che è possibile fare qualcosa perché le circostanze lo permettono

esempio

  • fare una richiesta

esempio

  • offrire un aiuto


esempio

  • chiedere permessi, accordarli o negarli

esempio

  • esprimere abilità, capacità (riuscire a..., essere in grado / capaci di..., saper...)

esempio

  • esprimere incredulità, dire che qualcosa è impossibile in base all'evidenza

esempio

Il verbo can viene molte volte sostituito nei tempi e nei modi mancanti da altri verbi (infinito, -ing form, futuro, present perfect...), ma anche al present simple e al past simple. I verbi sono:

be able to (riuscire a, essere in grado di) / be unable to (non essere in grado di)
I'm sorry not to be able to come. Mi dispiace di non poter venire.
Will you be able to get there by nine? Riuscirai ad arrivare lì perle nove?
Al passato si usa normalmente
was/were able to invece di could per parlare di qualcosa che è stato difficile riuscire a fare in un certo momento del passato.
I was able to win the race. (non could win tho race.) She was able to find her passport.

Nelle frasi negative, invece, si può usare tanto
couldn't che wasn't/weren't able to:
He wasn't able to find his keys. oppure He couldn't find his keys.


manage to (cavarsela a, riuscire a, specialmente quando la cosa è complicata e ci sono ostacoli da superare)
'Have you managed to talk to Mr Ross?"No, I haven't managed to talk to him yet. He's always so busy: 'Ce l'hai fatta a parlare al signor Ross?" No, non sono ancora riuscito a parlargli. È sempre così occupato.'

be allowed to / be permitted to (avere il permesso di)
You won't be permitted to come back so late. Non ti permetteranno di tornare così tardi.
She wasn't allowed to bring her dog. Non ha potuto portare il suo cane. (non glielo hanno permesso)

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